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Entrevistas / Detalle

31/07/2013

Entrevista a Stefan Rating - Socio fundador de Rating Legis, SLP

Stefan Rating es abogado. Doctor en Derecho; colegiado en Barcelona (1988) y Francfort/Main (Alemania, 1991), especializado en Derecho de la Competencia y regulatorio, en particular Farmacéutico y de las Telecomunicaciones, a nivel nacional y de la UE. Funcionario de la Comisión Europea (e.a. DG Competencia; como portavoz del Comisario Sr. Van Miert; y como Miembro del Servicio Jurídico) durante 14 años.


Stefan Rating | Socio fundador de Rating Legis, SLP


"Asesoramos empresas en 6 idiomas, ayudándolas a prevenir riesgos; estructurar una concentración u oponerse a ella; o diseñar su política de distribución"
"Hay cierta tendencia a utilizar el Derecho de la Competencia como arma arrojadiza"

¿Podría hablarnos de su trayectoria profesional?

Me fui a Bruselas en los albores del Derecho de la Competencia en España y tuve la suerte de trabajar en el proyecto heroico de acabar con los monopolios telefónicos. Éramos pocos especialistas, así que tras unos años la Comisión Europea me fichó para esa tarea, que culminamos en 1997. Al final, estuve 14 años trabajando en Competencia en la Comisión: instruyendo casos; defendiéndolos ante los tribunales como miembro de su cuerpo de abogados; como portavoz de su Comisario de la Competencia, etc. antes de regresar a España en 2008.

¿Cuándo fundó Rating Legis?

Abandoné un gran despacho español en 2011 para crear este bufete, porque hay una demanda de asesoramiento específico en Derecho de la Competencia que sólo puede satisfacer quien no sea visto como una amenaza de robar el cliente a los abogados generalistas de una empresa.

Así, rápidamente, nos podría decir qué servicios ofrece?

Asesoramos empresas en 6 idiomas, ayudándolas a prevenir riesgos; estructurar una concentración u oponerse a ella; o diseñar su política de distribución. Las defendemos, especialmente de multas, ante administraciones y tribunales españoles y europeos. Les ayudamos cuando las perjudican ayudas públicas a un competidor, como explicará mi compañera Alberta Criscuolo en el próximo número de esta revista. Asesoramos bufetes que no ofrecen servicios en materia de Competencia y trabajamos en red con otros despachos para tratar asuntos multidisciplinarios o multinacionales.

¿En qué países? ¿Tienen algún tipo de alianza?

Actuamos en España y ante las instituciones de la UE. Muchos de nuestros clientes son empresas de fuera, porque prestamos nuestros servicios en alemán, francés, inglés e italiano, además de en español y catalán. Vienen por recomendación de bufetes amigos, ya que tenemos una extensa red de cooperación, pero no estamos casados con nadie.

¿Existen muchos conflictos de Competencia entre empresas, en España?

¡Desde luego! Incluso diría que hay cierta tendencia a utilizar el Derecho de la Competencia como arma arrojadiza.

¿De qué tipo?

Por ejemplo, el proveedor de un producto esencial que no lo suministra o cobra precios abusivos. O el fabricante que pretende imponer precios de reventa a sus distribuidores. También destacaría los efectos perversos del programa de clemencia de la CNC, que es el organismo que en España investiga y multa a las empresas que infringen las normas de Competencia. La CNC promete inmunidad a la empresa que denuncie un acuerdo anticompetitivo en que haya participado. Cuesta resistir la tentación de cargar las tintas y hasta dar rienda suelta a la imaginación para hundir a los competidores. Sin ánimo de violentar a Quevedo, las mentiras del corazón comienzan desde la cara.

¿Son conscientes las empresas en España de la importancia del Derecho de la Competencia? ¿Existe cultura competencial?

Todavía estamos lejos de lo que es habitual en otros países. En nuestra cultura de negocios, basada en el trato personal cercano, cuesta distinguir entre lo que se puede y lo que no se debe hablar con competidores, por ejemplo en el seno de una asociación sectorial. Así, en el reciente caso de los sobres electorales, la CNC multó severamente a varias imprentas pequeñas que habían asistido a alguna reunión convocada por los pesos pesados de su asociación para repartirse el pastel entre ellos.

Una de las cuestiones más olvidadas por las empresas en relación a la Competencia es la prevención de riesgos en este ámbito. ¿Son conscientes las empresas de la importancia de la prevención de riesgos competenciales?

Cuando se está a merced, en todo momento, de una denuncia a cambio de inmunidad, ya no sirve lo de haz como vieres: cada empresa ha de asegurarse de que hasta su último comercial conozca y acate las reglas. Es mucho trabajo, que no suele considerarse prioritario o siquiera necesario. Se trata de un error que sale muy caro, porque la multa puede ascender al 10% de la facturación anual.

¿Cuáles son los riesgos más frecuentes que a veces pasan desapercibidos?

Destacaría dos. Uno, pasarse de frenada en reuniones lícitas distendidas, convocadas por asociaciones y hasta por la administración, cuya intervención no exime de una eventual multa. Otro riesgo, tal vez más sorprendente, es llegar a liderar un mercado con el sudor de su frente y no adaptar su política comercial, sujeta a ciertas restricciones cuando una empresa es dominante.

Precisamente, para ayudar a las empresas a prevenir ofrecen la compliance. ¿En qué consiste?

Revisamos los contratos; entrevistamos y formamos a los comerciales; y establecemos pautas de comportamiento en situaciones clave. ¡Es la prevención más eficaz!

¿Está bien regulado el Derecho de la Competencia en España? ¿Qué cambiaría?

El Derecho material es casi idéntico al de la Unión Europea, moderno y eficaz. Veo margen de mejora en el ámbito procedimental, sobre todo en materia de inspecciones domiciliarias y en relación al programa de clemencia. No puede ser que una empresa pueda mentir impunemente a la CNC para maximizar la multa de sus competidores. En España no es delito hacerlo, contrariamente a otros países.

En un momento de crisis como el actual, ¿se trata de una especialidad en auge o no?

Lo es. Ante la escasez de concentraciones por falta de crédito, la CNC ha redoblado su actividad investigadora de acuerdos ilícitos entre competidores (cárteles). Así que el resultado de la crisis, paradójico, es que cada vez hay más empresas sancionadas con multas

¿En telecomunicaciones se producen muchos conflictos de Competencia? ¿De qué tipo?

Se trata de uno de los mercados con mayor sensibilidad del consumidor. ¿Quién no se ha enfadado alguna vez con su compañía telefónica? También es un mercado altamente competitivo. Los conflictos van desde negar el acceso a infraestructuras esenciales a otros operadores hasta prácticas desleales, pasando por precios predatorios o condiciones abusivas. Hay que estar alerta y no dudar en recurrir tanto al regulador sectorial (CMT) como a la CNC.


Stefan Rating , Socio fundador de Rating Legis, SLP

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